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太难了美国年末刮裁员潮硅谷华尔街集体过冬

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发表于 2024-1-12 10:17:40 | 显示全部楼层 |阅读模式

太难了!美国年末刮起裁员潮,硅谷华尔街集体过冬?

译言网

年底各大互联网公司纷纷被爆裁员。继年初1.2万人的大裁员后,谷歌近期被曝将对公司广告销售部门进行规模性重组,可能导致3万名员工面临裁员风险。流媒体平台Spotify也在几天前宣布裁员1500人。

但明明各方面来看,美国的经济状况都相当不错:失业率偏低,消费者支出稳健,工资增长也终于跑赢了了通胀率。美国公司为什么要大规模裁员?还是说大规模裁员只是假象?

01 “氛围感”裁员?

2023年12 月 13 日,美国电商平台 Etsy 宣布裁员11%,削减200多个工作岗位。而就在两天前,12月11日,美国金融企业道富银行宣布裁员1500人;同一天,美国百年玩具制造商孩之宝(Hasbro)宣布裁员1000多人。

几天前,瑞典流媒体音乐服务平台Spotify裁员1500人,时尚传媒龙头康泰纳仕(Condé Nast)宣布裁员5%。在英国,制药公司、银行、汽车制造商和咨询公司也宣布,在今年最后几个月全面裁员。

“没人性”“肝肠寸断”“打脸”“背叛”……在社交媒体上,美国技术行业人士使用各种情绪化词句,形容他们遭遇的业内大裁员。

据彭博社报道,谷歌母公司Alphabet20日宣布将裁员约1.2万人,占其全球员工总数的6%以上,成为最新裁员的科技巨头。

此外,据新华社1月19日报道,美国科技巨头微软公司18日宣布,将于3月底前在全球裁员1万人。亚马逊也在同一天开始实施其削减1.8万个工作岗位的计划,成为该公司史上最大规模裁员。英特尔也将在加州裁撤数百个工作岗位,硅谷的裁员潮不断升温。

与此同时,华尔街在2023年年末也传来“逼人的寒气”。

随着交易和挂牌上市的投资银行大幅减少,投资银行赚取的手续费连续第二年直线下降。这导致华尔街试图通过裁员来保护利润空间。

据英国《金融时报》计算,2023年,全球最大的20家银行至少裁员61905人。

一边是兴高采烈的年末假期,一边是年末的裁员大潮,对于打工人而言,似乎每年的11月和12月都非常难熬,为什么大公司都选择在年末裁员?斯坦福大学经济学教授尼古拉斯·布鲁姆(Nicholas Bloom)表示,至少在今年,未来经济预期不足是一个原因。

他认为,大多数年末大裁员的公司,都是基于经济即将衰退的假设。他将其称为“氛围衰退(vibecession)”,即英语单词vibe(氛围)和recession(衰退)的结合体。他们靠感觉来裁员,虽然未必有证据支持。

事实上,从数据上看反而恰恰相反。由于未来经济信心不足,通货膨胀与就业市场紧缩,很多人认为目前经济表现疲软。但据数据显示,经济表现基本强劲。布鲁姆说,这种预期的错位导致企业争相提高年利润,以应对经济急剧下滑,尽管数据恰恰相反。

因此这些裁员也是“氛围感”裁员。

布鲁姆说:“公司其实都极力避免在节假日裁员,这些裁员的公司其实都压力山大。他们等了两个月还没等来经济衰退,但年终迫在眉睫,他们不能再等两个月了。”


02

事实并非如此

虽然大部分人都以为公司往往会在12月裁员,但专家和数据表明并非如此。

就业资讯公司Challenger, Gray & Christmas, Inc.多年来一直通过客户、合作伙伴和同行人脉调查各公司的裁员情况,包括300多家公司,员工人数多达50000余人,横跨30个行业,涵盖美国所有地区。据该公司提供的数据显示,在1993年至2012年期间,每年1月是裁员最多的月份。2012年以来,每年的4 月和 5 月裁员最多。2013年至2023年,美国4月平均裁员人数超100000人。

一直通过客户、合作伙伴和同行人脉调查各公司的裁员情况

一直通过客户、合作伙伴和同行人脉调查各公司的裁员情况


相比之下,近10 年里,美国12月平均裁员人数不到37000 人。除此之外,2022年11月美国裁员约45500人,比2021年同期大幅减少了41%。

由此看来,那些习惯于在12月大裁员的公司已经变了。虽然我们感觉今年的年底裁员特别严重,但专家认为事实并非如此。

“根据政府的裁员数据显示,在某些年份年底的情况反而更好。”Indeed 经济研究主管尼克-邦克(Nick Bunker)说,“从统计数据上看裁员没有增加,相对于历史水平,裁员率也极低。” 美国劳工部(Labor Department)最新发布的职位空缺和劳动力流动(JOLTS)报告分析了 2023年10月份的数据,显示当月裁员和离职人数为160 万,与去年同期相比基本持平。

根据数据而言,12月裁员人数并未增加。但问题是,为什么大众普遍认为企业惯于在年底裁员。邦克认为,这大概率是个极个别情况,而非普遍趋势。

“在当前的环境下,由于那些裁员的公司都非常引人注目。任何事情都会成为新闻头条,”他说,比如媒体和科技行业的一些公司。“如果这些公司解雇员工,会受到更多的关注。”

但其实美国经济仍然强劲。企业裁员往往多与季节与行业因素有关。比如每年1月份的零售业裁员,类似这种季节性裁员,其实不必感到惊讶。

但总体而言,12月裁员人数在一年中并不突出,至少近几年如此。恰恰相反,公司只会在必要的时候裁员。

所以,不要担忧大公司裁员的新闻:它作为头条新闻很引人注目,并不代表经济衰退。

“科技、金融和媒体行业在头条分量重,但在劳动力市场的份额不过尔尔。”邦克说。

03

“年末裁员”得到遏制

林雪莉是纽约布鲁克林法学院(Brooklyn Law School)的一名教授,她也认为,年末裁员和当前的经济状况无关。她说,虽然科技和媒体行业的裁员人数特别高,但其实年终裁员各行各业都很普遍。

“公司在报告季度业绩时通常会跟踪其财务状况到日历年,”她说。“公司向股东提交的年度报告对于吸引新投资者也很重要,包括上一季度的财务业绩。”

因此,年末裁员通常是为了在危急关头削减成本,目的是为了美化公司的资产负债表,造福股东。

林雪莉说,“裁员除了可以在工资方面减少企业开支,还可以减少发放许多公司都有的年终奖。”

虽则年末裁员并不鲜见,但林雪莉认为,工人活动空前活跃,公司大裁员也得到了遏制。

她说:“近年来,我们看到公众对工人权利的支持出现了历史性的增长。人们越来越关注公司和股东是否关注员工福利、对公司的贡献,以及是否有公平的工作环境。”

因此,尽管在第四季度裁员可以直接美化公司年终业绩,这种方式最终会对公司的股东、员工和商业伙伴造成伤害。

她说:“年末裁员有损公司的士气和公众形象,在年末裁员尤其显得残酷。因为美国的工人生产率水平已经飙升,但历史工资增长水平却没有相应地增加。”

无论裁员是因为公司运营情况、“氛围感裁员”,抑或是长期财务计算的需要,这些新的审查因素会让公司慎重年末裁员。

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